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Costco: el mayorista americano aprovecha numerosas oportunidades

Costco: el mayorista americano aprovecha numerosas oportunidades

Puede que Costco sea un nombre familiar en los Estados Unidos, pero la empresa es relativamente nueva para el público francés. El mayorista reconoció el mercado potencial de la región parisina y decidió abrir su primer hipermercado local. Desde su llegada hace 2 años, Costco ha tenido un gran éxito y va a abrir su segundo local en la región próximamente.

Hemos hablado con Gary Swindells (director nacional de Costco Francia) para descubrir su visión de una estrategia comercial exitosa y de la región parisina y cómo lograron ejecutar sus planes para la expansión francesa con éxito.p>

 

¿Nos puede hablar un poco de Costco, sus operaciones en Francia y su rol en la empresa?

Costco es un club de socios abierto tanto a empresas como al público en general. Nuestra cuota de inscripción es de 36 euros y la tarjeta de miembro debe renovarse una vez al año. Es importante mencionar que, al igual que nuestros productos, las tarjetas de miembro están cubiertas por nuestra garantía de 100 % de satisfacción o le devolvemos el dinero. La promesa de Costco no es vender productos al menor precio posible, sino vender productos de la mejor calidad al mejor precio. Ofrecemos muchos tipos de productos, pero solo hay una selección limitada de productos en cada categoría. Por ejemplo, un hipermercado o supermercado del tamaño de Costco suele ofrecer unos 80 000 productos, mientras que nosotros solo contamos con 3800. No tenemos productos de gama baja, solo ofrecemos productos de marcas de alta gama o de nuestra propia marca, Kirkland Signature. Nuestra selección incluye las siguientes categorías: alimentos, fruta y verdura fresca, electrónica, artículos del hogar, electrodomésticos, joyería, ropa y mucho más. Estamos orgullosos de afirmar que nuestras tarjetas de miembro tienen un porcentaje de renovación del 91 % en los EE.UU. y Canadá y del 88 % a nivel internacional.

En junio de 2017, abrimos nuestro primer hipermercado en la región parisina (Villebon-sur-Yvette). Estamos muy satisfechos con el apoyo que nos proporcionaron tanto nuestros proveedores como nuestros miembros. A fecha de hoy, tenemos más de 160 000 miembros en Francia. Contratamos a un fantástico equipo de trabajadores y estamos orgullosos del rol de embajadores que han asumido de cara a nuestros miembros. Vamos a abrir un segundo hipermercado en noviembre de este año en Pontault-Combault, en el este de París.

Mi rol como director nacional de Costco en Francia es desarrollar nuestro modelo de negocio en el país. Para ello, vamos a contratar a un gran equipo que aplique nuestra cultura y nuestros valores, abrir nuevas ubicaciones en las principales ciudades a fin de aumentar nuestra cuota de mercado y contactar con los mejores proveedores que estén dispuestos a trabajar con nosotros tanto en Francia como en el mundo entero.


¿Qué llevó a Costco a instalarse en París?

Cuando decidimos invertir en un país, intentamos elegir una gran ciudad para poder evaluar mejor nuestro concepto y el nivel de aceptación de la membresía. Con respecto a la demografía, requerimos un mínimo de 1 millón de personas en 30 minutos, así que la población densa de la región parisina nos ofrecía un panorama claro. Además, Francia es célebre por la calidad de sus productos, así que era el socio perfecto para Costco.


¿Cuál es el principal atractivo de la región parisina para los negocios?

La región parisina ofrece un elevado potencial comercial debido a su densidad demográfica. Gracias a sus numerosos aeropuertos y estaciones de tren, es fácil llegar a ella desde otros países de la UE y el mundo entero. La región está bien conectada con el resto de regiones gracias a la fantástica red de carreteras y el eficaz sistema de transporte público simplifica los desplazamientos de los trabajadores. Numerosas sedes se han establecido allí, incluidos nuestros consejos. Y, con tantas empresas en la región, podremos evaluar de forma eficaz nuestra selección de productos B2B.


¿Cómo contribuye Costco a la sostenibilidad en la región parisina?

Hemos construido nuestro edifició de acuerdo con las directrices del certificado francés de Alta Calidad Medioambiental (HQE). Cuenta con 160 tragaluces para reducir el consumo eléctrico. Además, ofrecemos estaciones de carga gratuitas para vehículos eléctricos y hemos construido un 28 % más de “áreas verdes” que las exigidas, incluidos dos muros vegetales.


¿Cómo describiría la fuerza laboral en la región parisina?

Costco requiere una gran variedad de puestos y la región parisina ofrece empleados de calidad adaptados a nuestras necesidades. La mayoría de nuestros empleados provienen de la región y contratamos a unos 300 trabajadores de media en cada ubicación, con un 90 % de contratos indefinidos.


¿Qué nos puede decir acerca del segundo hipermercado Costco que están construyendo actualmente?

Como mencioné anteriormente, se encuentra al este de París, en Pontault-Combault, y está previsto que abra sus puertas en noviembre de 2021. El concepto es exactamente el mismo que en el resto de locales, salvo porque vamos a adaptar un edificio existente en lugar de construir uno nuevo como hicimos en Villebon-sur-Yvette.


¿Cuáles son los planes de futuro de Costco en la región parisina?

Nos gustaría abrir al menos de 2 a 4 nuevas ubicaciones para cubrir el mercado correctamente, aunque también queremos evitar la canibalización.


En su opinión, ¿cuáles son las claves del éxito para la expansión internacional de una empresa en la región parisina?

Debe tomarse el tiempo de revisar, entender y adaptarse al mercado local. También debe colaborar con las autoridades locales y entender la legislación local (comercial, social, etc.). Nuestro rendimiento hasta la fecha sugiere que hemos alcanzado un buen equilibrio entre los productos locales a precios bajos y la faceta internacional de nuestras compras globales. Dicho esto, independientemente de nuestro éxito en sí, debemos mantenernos muy cerca de nuestros clientes y alinearnos adecuadamente con sus necesidades cambiantes.


En 3 palabras, ¿cómo describiría la región parisina?

- Oportunidades
- Crecimiento
- Imprescindible

 

 

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Stéphane Martinet

Creative Industries
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